Home Exclusive Sense Insight : ทิศทาง DreamWorks Animation ที่อาจจะเปลี่ยนไป ถ้าต้องอยู่ภายใต้ปีกของ Comcast

Sense Insight : ทิศทาง DreamWorks Animation ที่อาจจะเปลี่ยนไป ถ้าต้องอยู่ภายใต้ปีกของ Comcast [Updated : ปิดดีลกันแล้วจ้า]

0 1391

ตอนนี้มีประเด็นหนึ่งที่น่าจับตามองในแวดวงธุรกิจบันเทิงของสหรัฐฯในขณะนี้นะครับ…

นั่นคือ…การที่ Comcast ซึ่งเป็น 1 ในเจ้าใหญ่ของวงการสื่อ ได้ยื่นข้อเสนอจำนวนมากกว่า 3 พันล้านเหรียญสหรัฐฯ (ประมาณ 1 แสนล้านบาท) เพื่อซื้อกิจการของ The DreamWorks Animation (DWA) เมื่อวันอังคารที่ผ่านมานะครับ…

ซึ่งการซื้อหุ้น หรือ ซื้อบริษัทนั้น…มันไม่ใช่เรื่องแปลกอะไรเท่าไหร่นะครับ…ในกรณีนี้ก็เช่นเดียวกัน…

และยิ่งไปกว่านั้น…Comcast เป็นเหมือน “บริษัทแม่” ของทาง NBCUniversal, Inc. ซึ่งเป็น “บริษัทแม่” ของ Universal Studios อีกที…เลยดูเหมือนว่า เรื่องราวมันไม่น่าจะมีปัญหาอะไรมากมายนัก…

ถ้ายังซับซ้อนไม่พอ…Universal Studios ในเวลานี้ เป็น “บริษัทแม่” ของ Illumination Entertainment…ที่มีผลงานที่ประสบความสำเร็จมาแล้วอย่าง Despicable Me ทั้ง 2 ภาค รวมทั้งภาคแยกอย่าง Minions…

มองกันเผินๆ…ถ้า Comcast นั้นสามารถซื้อกิจการของ DWA ได้สำเร็จจริงๆ…ก็น่าจะเป็นการเอื้อประโยชน์ให้ทุกฝ่าย และอาจจะทำให้เกิดการร่วมงานกันระหว่าง DWA และ Illumination  ขึ้นก็เป็นได้ (เพราะว่ามี “แม่ใหญ่” คนเดียวกัน)…หรือแม้แต่ อาจจะเกิดการควบรวมให้เป็นบริษัทเดียวกันเลยด้วยซ้ำ…

ทว่า…ปัญหามันมาเกิด เพราะว่า CEO ของ DWA อย่าง Jeffrey Katzenberg ซึ่งเป็น 1 ใน 3 ผู้ก่อตั้ง DWA ขึ้นมานั้น…ประกาศในทันทีที่มีข่าวนี้ออกมาว่า…

 

“ถ้าขาย DWA ให้ Comcast ไปจริงๆล่ะก็…ผมจะลาออก!!”

 

อ้าว…ทำไมเป็นแบบนี้ล่ะเนี่ย?

 


 

antz-review-image

 

เรามาย้อนดูเรื่องราวของ DreamWorks Animation กันก่อนนะครับ…

ในปี 1994…มีการร่วมมือกันของ 3 ผู้มีอิทธิพลในวงการบันเทิง Hollywood อย่าง Steven Spielberg, David Geffen (ผู้ก่อตั้ง Asylum Records และ Geffen Records) และ Jeffrey Katzenberg (อดีตผู้บริหารของ Disney)…ได้ก่อตั้งบริษัท DreamWorks SKG ขึ้นมา…และได้ดึงทีมงาน animation จาก Disney มาร่วมงานด้วย…

ข้ามมาที่ปี 1997…ถือกำเนิดแผนก DreamWorks Animation ขึ้นมา…

ปี 2004…ได้จดทะเบียนบริษัทในชื่อ DreamWorks Animation SKG…ซึ่ง Jeffrey Katzenberg ได้มาดูแลในส่วนนี้อย่างเต็มตัว…

ปี 2006…ได้ตกลงทำสัญญาร่วมกับ Paramount Pictures ในการจัดจำหน่าย…หลังจากที่ก่อนหน้านี้ จัดจำหน่ายภายใต้การดูแลของ DreamWorks Pictures มาโดยตลอด…และสิ้นสุดสัญญาในปี 2012 (รวมทั้งลิขสิทธิ์ของภาพยนตร์ทุกเรื่องจะกลับมาเป็นของ DWA หลังจากปี 2014)

ปี 2013…ได้ตกลงกับ 20th Century Fox ในการเป็นผู้จัดจำหน่าย…โดยจะหมดสัญญาลงในปีหน้า (2017)…

 

home_new

 

กลับมาที่ สถานการณ์ปัจจุบันกันนะครับ…

ในกรณีนี้…ถ้าการเจรจาของ DWA และ Comcast นั้นสำเร็จลุล่วง…เท่ากับว่า DWA จะต้องอยู่ภายใต้การดูแลของ Universal ไปโดยปริยาย…ซึ่งอาจจะส่งผลกระทบกับสัญญาที่ทำไว้กับ Fox ด้วย (ถ้าไม่เปลี่ยนมือผู้จัดจำหน่ายในทันที Universal ก็อาจจะใจดีรอให้หมดสัญญากับ Fox ในปีหน้าก่อนนะครับ)…อันนี้ไม่น่าเป็นปัญหาเท่าไหร่…

ปัญหามันอยู่ที่…ตลอดเวลาที่ผ่านมา…DWA นั้นดำเนินงานมาโดยเป็นตัวของตัวเองมาโดยตลอด…

และ การที่ถูก “บริษัทแม่” ที่เป็นเสมือน “กระเป๋าเงิน” นั้นมาควบคุมอีกที…อาจจะส่งผลต่อการดำเนินงานกันอย่างหลีกเลี่ยงไม่ได้…โดยเฉพาะ เรื่องของการ จำกัดอิสระทางความคิด…

ซึ่งเป็นสิ่งที่ CEO และ ผู้ที่อยู่กับ DWA มาตั้งแต่ต้นอย่าง Jeffrey Katzenberg นั้นไม่เห็นด้วย…

 

และถ้ามองกันถึง สถานะทางการเงิน ของทาง DWA ในเวลานี้…เรียกได้ว่า ไม่มีความจำเป็นที่จะต้องมี “กระเป๋าเงินใบใหญ่” มาเพิ่มเลยนะครับ…

รายได้ประจำปี 2015 คือ 915.9 ล้านเหรียญ แม้ว่าจะมีภาพยนตร์เข้าฉายในโรงภาพยนตร์เพียงเรื่องเดียวในปีนั้นอย่าง Home (และอาจจะรวมรายได้จาก Penguins of Madagascar ที่เข้าฉายปลายปี 2014 อีกเล็กน้อย)…แต่กลับได้เงินเพิ่มมาจากการที่เปิดตัว series ทาง TV และ streaming ถึง 4 เรื่อง…ซึ่งมากกว่าในปี 2014 ที่มีรายได้ประจำปีอยู่ที่ 684.6 ล้านเหรียญ หรือ มากกว่า 33.8%…

และก่อนที่ Comcast จะยื่นข้อเสนอระดับ 3 พันล้านเหรียญในครั้งนี้…ทาง DWA ก็เคยได้รับข้อเสนอจากเจ้าอื่นๆอย่าง Hasbro จำนวน 2.4 พันล้านเหรียญมาแล้ว…แต่การเจรจาก็ล้มไปในปี 2014…

รวมทั้งนายทุนจากญี่ปุ่นอย่าง SoftBank ที่เป็นผู้ให้บริการเครือข่าวโทรศัพท์ และ internet ที่เคยยื่นข้อเสนอสูงถึง 3.4 พันล้านเหรียญ แต่ก็ไม่เป็นผลเช่นเดียวกัน…

 

แล้วเหตุผลที่ DWA จะต้องรับข้อเสนอจาก Comcast ล่ะ…มีโอกาสบ้างไหม?

 

c7c7611db860309d368a1f31dfd3df41

 

ถ้ายังจำกันได้…DWA กำลังประสบปัญหาเรื่อง รายได้ของภาพยนตร์ที่ลดลงเรื่อยๆ อยู่นะครับ…

และถ้ามองให้ลึกลงไปกว่านั้น…รายรับจากปี 2013 และ 2014 ถือได้ว่า ไม่น่าพอใจเท่าไหร่นัก…

ปี 2013…มีหนังที่ DWA เป็นผู้สร้าง คือ The Croods และ Turbo…ทำรายได้ทั่วโลกไปทั้งสิ้น 587 ล้านเหรียญ และ 283 ล้านเหรียญ ตามลำดับ…ซึ่งเมื่อหักส่วนแบ่งกับทาง 20th Century Fox แล้ว…ปีนั้นได้เงินมาเพียงแค่ 500.1 ล้านเหรียญ นะครับ…

ปี 2014 มีหนังเข้าฉายถึง 3 เรื่อง คือ Mr. Peabody and Sherman (275 ล้าน), How to Train Your Dragon 2 (621 ล้าน) และ Penguins of Madagascar (373 ล้าน)…ทว่า รายได้หลังจากหักส่วนแบ่งแล้ว เหลือเพียงแค่ 453.5 ล้านเหรียญเท่านั้น!!

ปีที่แล้ว…Home ทำเงินทั่วโลกไป 386 ล้านเหรียญ…และเมื่อหักส่วนแบ่งแล้ว ทำให้มีรายได้จากส่วนของภาพยนตร์ทั้งสิ้น 520.1 ล้านเหรียญ…ถือว่าดีขึ้นมาหน่อยนะครับ…

และถ้านับมาตั้งแต่ปี 2012…ผลงานส่วนใหญ่ของ DWA นั้น…ขาดทุนนะครับ…ไม่ว่าจะเป็น Rise of the Guardians, Turbo, Mr. Peabody & Sherman…หรือแม้แต่ Penguins of Madagascar เองก็ตาม…

แม้แต่ในปีนี้…Kung Fu Panda 3 ก็ทำกำไรให้ DWA น้อยกว่าที่คาดหวังไว้นะครับ (แต่อันนี้ไม่ค่อยเจ็บหนักมาก เพราะว่ามีนายทุนจีนมาร่วมด้วย)…

ซึ่งผลงานในปีนี้ของ DWA ที่เตรียมจะเข้าฉายคือ Trolls ในวันที่ 4 พฤศจิกายนนี้…ทว่า มันดันไปชนกับ Doctor Strange ของ Disney/Marvel กันจังๆเสียนี่!!

แถมผลงานที่มีกำหนดฉายล่วงหน้าในอีก 2 ปีข้างหน้านี้…ก็มีแค่ The Croods 2 และ How to Train Your Dragon 3 ที่น่าจะพอฝากผีฝากไข้ได้…

ด้วยสภาวะรายรับถดถอยเช่นนี้…เลยมีความเป็นไปได้ว่า DWA อาจจะเลือกรับข้อเสนอในการซื้อกิจการอยู่นะครับ…แต่คาดว่า ไม่น่าจะเป็นที่ราคา 3 พันล้านเหรียญ อย่างแน่นอน…

 


 

Updated : ล่าสุด ทาง Comcast ภายใต้ชื่อบริษัทลูกอย่าง NBCUniversal ได้ออกมาประกาศอย่างเป็นทางการแล้วนะครับ ว่าได้ทำการซื้อกิจการของ DreamWorks Animation แล้ว…ด้วยมูลค่าที่สูงถึง 3.8 พันล้านเหรียญสหรัฐ (ประมาณ 1.3 แสนล้านบาท) เลยครับ!!

ซึ่งคาดกันว่า การซื้อกิจการในครั้งนี้น่าจะเสร็จสิ้นโดยสมบูรณ์ภายในสิ้นปีนี้…และ CEO ของ DWA อย่าง Jeffrey Katzenberg นั้นจะขึ้นไปนั่งในตำแหน่ง ประธานบริษัทของ DreamWorks New Media ที่ดูแลในส่วนของ digital แทน และ ยังได้นั่งในตำแหน่งที่ปรึกษาของ NBCUniversal อีกนะครับ…

(คาดกันอีกด้วยว่า ตัวของ Jeffrey Katzenberg นั้นจะได้เงินจากการซื้อขายในครั้งนี้ไปอีก 29.1 ล้านเหรียญ ถ้าดีลนี้สำเร็จไปได้ด้วยดีนะครับ)

โดยที่มีเงื่อนไขพ่วงท้ายด้วยว่า…ถ้าการซื้อกิจการครั้งนี้ล่มขึ้นมาเสียก่อน…DWA จะต้องจ่ายเงินชดเชยให้กับทาง Comcast ถึง 200 ล้านเหรียญสหรัฐ นะครับ…

 

how-to-train-your-dragon-2-image-5